Càncer de laringe: Símptomes i factors de risc

El càncer de laringe s’origina quan cèl·lules malignes (canceroses) es desenvolupen en els teixits de la laringe, una estructura situada en la gola entre la base de la llengua i la tràquea.

La laringe

La laringe es divideix, principalmente, en tres seccions:

  • Supraglotis: És la part superior, que inclou l’epiglotis, que té un paper crucial en protegir les vies respiratòries en menjar o beure, ja que es tanca per a evitar que els aliments o líquids ingressin a la tràquea, dirigint-los cap a l’esòfag.
  • Glotis: És la part mitjana i alberga les cordes vocals. Aquestes cordes són dues estructures primes i flexibles que poden tibar-se i relaxar-se per a modificar la quantitat d’aire que passa a través d’elles. En vibrar, produeixen sons que formen les paraules i els tons de la veu.
  • Subglotis: És la part inferior situada entre les cordes vocals i la tràquea, que és el conducte per on l’aire passa cap als pulmons. La subglotis també exerceix un paper important en la producció de so, ja que controla el flux d’aire que arriba a les cordes vocals.

Càncer de laringe

El càncer de laringe, que constitueix aproximadament un terç de tots els càncers de cap i coll, es diagnostica amb major freqüència en persones amb antecedents significatius de tabaquisme, un factor de risc que també augmenta la probabilitat de desenvolupar càncers en altres parts del sistema aerodigestiu, com la gola i l’esòfag.

Aquest tipus de càncer pot afectar diferents àrees de la laringe, la qual cosa influeix en com es manifesten els símptomes, com es propaga i quin és l’enfocament de tractament més adequat. Quan es detecta en etapes primerenques, la cirurgia o la radioteràpia són opcions efectives que permeten preservar la laringe, mantenint així la capacitat de parlar i empassar del pacient.

No obstant això, a mesura que el càncer evoluciona a estadis avançats, el pronòstic empitjora i és necessari un enfocament de tractament multimodal que abasti la intervenció quirúrgica, la radioteràpia i la quimioteràpia. En aquests casos, la preservació de la laringe es torna menys freqüent a causa de la necessitat d’un tractament més agressiu.

Signes i símptomes del càncer de laringe

És fonamental identificar precoçment els indicis de càncer de laringe, ja que sovint es confonen amb altres afeccions. El símptoma més comú, la ronquera persistent després de diverses setmanes, pot malinterpretar-se com un refredat. Altres símptomes habituals són:

  • Mal de coll o tos persistent.
  • Canvis en la veu, com a ronquera, sense millora després de dues setmanes.
  • Dificultats o dolor en empassar.
  • Problemes en vocalitzar (disfonia).
  • Dolor d’oïda.
  • Dificultat per a respirar (dispnea).
  • Respiració sorollosa i aguda (estridor).
  • Sensació de tenir alguna cosa en la gola.
  • Tos amb presència de sang (hemoptisi).

Quins són els factors de risc per al càncer de laringe?

El tabaquisme augmenta significativament el risc de desenvolupar càncer de laringe. A més, el consum excessiu d’alcohol, també incrementa el risc. La combinació d’alcohol i tabac eleva encara més aquesta probabilitat.

Altres factors de risc del càncer de laringe inclouen:

  • Edat: Aquest tipus de càncer és més comú en persones de 55 anys o més.
  • Sexe: Els homes tenen aproximadament cinc vegades més probabilitats de desenvolupar aquest càncer, possiblement a causa del major consum de tabac i alcohol en aquest grup.
  • Antecedents de càncer de cap i coll: Al voltant del 25% de les persones que han tingut càncer al cap i el coll poden patir-lo novament.
  • Ocupació: Les persones exposades en el seu treball a substàncies com el fum d’àcid sulfúric, la pols de fusta, el níquel o l’asbest, per esmentar alguns exemples, enfronten un major risc de desenvolupar càncer de laringe. A més, aquells que treballen amb maquinària també tenen un risc més elevat de patir aquesta malaltia.